Kolonel Wils,een bijzondere Ravensteiner

kolonel_wilsOp 11 januari 1849 wordt in de Maasstraat, nu Kolonel Wilsstraat, in Ravenstein een jongetje geboren. Zijn naam is lgnace Wils, onverschrokken, dapper en groot leider. Als de Paus in 1864 soldaten nodig heeft om zijn Pauselijke grondgebied te beschermen is Ignace van de partij.
Hoewel hij te jong is, nog net geen 16 jaar, weet hij toch toe te treden tot het leger en wordt Zouaaf. Al snel klimt hij op in rang en uiteindelijk wordt hij kolonel. Heel bijzonder voor een ‘burgerjongen’, want de hoge rangen zijn veelal voorbestemd voor de Franse adel. Waarschijnlijk heeft hij zijn loopbaan te danken aan zijn onverschrokkenheid en leiderschap én omdat hij Frans spreekt. Zijn moeder is immers een gevluchte Française van lage adel. Als in 1870 de oorlog is afgelopen en er een koning is voor heel Italië, wordt het Zouavenleger ontbonden. Ignace vecht dan mee met de Fransen in de Frans-Duitse oorlog; daarna als Zouaaf samen met de Carlisten in Spanje. Hij is op 25-jarige leeftijd bij de slag van Igualada gesneuveld. Zijn baret en sabel worden sindsdien in Ravenstein bewaard.